V神30岁生日发万字文:是时候让下一代接管我的大旗

Allen Li
| 0 min read

1月31日是Vitalik的30岁生日,在这个“三十而立”的阶段,他发表了一篇题为《我的童年终结》的长篇文章,并以7个无题章节去分享至今对以太坊技术、当前加密货币领域的形势、币圈未来发展方向甚至十分哲学的生与死也有涉及,以下是该万字长文的粗略翻译。

英文原文请表此在过去两年中,我最难忘的记忆之一是在黑客马拉松上发言,参观黑客之家,以及在蒙特内哥罗进行Zuzalu活动。我见到了比我年轻整整十年的人们,在各种项目中担任领导角色,无论是作为组织者还是开发者:加密审计、以太坊第二层扩展、合成生物学等等。 Zuzalu核心组织团队的一个梗是21岁的Nicole Sun,一年前她邀请我参观韩国的一个黑客之家:大约30人的聚会,那是我记忆中第一次成为房间里年纪最大的人。

当我和那些黑客之家居民一样大的时候,我记得很多人因为我是像扎克伯格那样改变世界的年轻奇才而对我大加赞扬。这让我有些不自在,一方面是因为我不喜欢那种关注,另一方面是因为我不明白为什么人们要把“神童”翻译成德语,而英语本身就非常合适。但看到所有这些人比我更年轻,走得比我更远,让我清楚地意识到,如果那曾经是我的角色,现在已经不再是了。我现在正处于某种不同的角色中,是时候让下一代接过曾经属于我的大旗了。

这是2022年8月通往首尔黑客之家的路径。我拍下这张照片是因为我不确定应该进入哪座房子,当时我正在与组织者沟通以获取这些信息。当然,黑客之家最终并不在这条路上,而是在它右边大约二十米处一个更显眼的地点。

 

1


作为生命延续的支持者(意即进行医学研究以确保人类能够真正活上数千甚至数百万年),人们常问我:生命的意义是否与其有限性紧密相连:你只有一小段时间,所以你必须享受它?从历史上看,我的本能反应是驳斥这个想法:虽然从心理学上来说,我们确实更珍惜有限或稀缺的事物,但主张漫长生命比完全不再存在还要糟糕,这简直是荒谬的。此外,我有时会想,即使永恒的生命真的那么糟糕,我们也可以通过选择发动更多战争来同时提高我们的“兴奋度”和降低我们的寿命。非社会病态者在今天强烈拒绝这种选择,这强烈暗示我们在生物死亡和痛苦成为一个实际选择时,也会拒绝它。

然而,随着年龄的增长,我意识到我什至不需要争辩这些。无论我们的生活整体是有限还是无限,我们生活中的每一件美好事物都是有限的。你认为永远的友谊最终会慢慢消逝在时间的迷雾中。你的个性在10年内可以完全改变。城市可以彻底改变,有时是好的,有时是坏的。你可能会搬到一个新城市,并重新开始从零开始熟悉你的物理环境。政治意识形态是有限的:你可能会围绕你对最高边际税率和公共医疗的看法建立一整套身份,十年后,一旦人们似乎完全不再关心这些话题,而转而花费所有时间谈论“觉醒” 、“青铜时代心态”和“e/acc”,你会感到完全迷失。

一个人的身份总是与他们在更广泛的世界中的角色相关联,而在十年的时间里,不仅一个人会改变,周围的世界也会改变。我之前写过的一个思维变化是,我现在的思考比十年前涉及的经济学要少。这一转变的主要原因是,我在加密生活的前五年中花了大量时间尝试发明数学上可证明的最优治理机制,最终我发现了一些基本的不可能性结果,这让我清楚地意识到:(i)我所寻找的是不可能的,以及(ii)在实践中使现有有缺陷的系统成功或失败的最重要变量(通常是参与者子群体之间的协调程度,但也包括我们经常将之视为“文化”的其他事物)是我什至没有在模型中考虑的。

以前,数学是我身份的主要部分:我在高中时积极参与数学竞赛,进入加密领域后不久,我开始大量编码,在以太坊、比特币和其他地方,我对每一种新的加密协议都感到兴奋,经济学对我来说似乎也是这种更广泛世界观的一部分:它是理解和改善社会世界的数学工具。所有这些部分都完美契合。现在,这些部分的契合程度有所下降。我仍然使用数学来分析社会机制,尽管目标更多是提出粗略的初步猜测,以了解什么可能有效并缓解最坏情况的行为(在现实世界中,这通常是由机器人而不是人类完成的),而不是解释平均情况的行为。现在,我的写作和思考,即使在支持我十年前支持的同样理想时,也经常使用非常不同的论点。

现代人工智能让我着迷的一点是,在与人工智能的互动中,它们能够以数学和哲学的方式让“氛围”变得清晰可辨。

所有这些死亡、出生和重生,无论是观念还是人群的集合,都是生命有限性的表现方式。即使在我们能活两个世纪、一千年,或者与主序星一样长的寿命的世界里,这些死亡和出生也会继续发生。如果你个人觉得生活中缺乏足够的有限性、死亡和重生,你不必发动战争来增加这些:你也可以像我一样做出同样的选择,成为一名数字游牧者。

2


“Grads are falling in Mariupol”.(直译为火炮在马里乌波尔城市降下,猜测V神暗指俄乌战争)

我仍然记得2022年2月23日晚上7:20,我在丹佛的酒店房间焦急地盯着电脑屏幕。过去两个小时,我一直在Twitter上滚动寻找更新,同时反覆地联系我的父亲,他和我有着同样的想法和恐惧,直到他终于给我发来了那个命运般的回复。我发了一条推文,尽可能清楚地表明了我的立场,然后继续观看。那天晚上我熬夜很晚。

第二天早上我醒来,看到乌克兰政府的Twitter帐号在拼命地要求加密货币捐款。起初,我认为这不可能是真的,我非常担心该帐号被机会主义者黑了:有人,也许是俄罗斯政府本身,趁着每个人的混乱和绝望来偷钱。我的“安全思维”本能占了上风,我立即开始发推文警告人们要小心,同时通过我的网络寻找人来确认或否认ETH地址是否真实。一个小时后,我确信它确实是真的,我公开转达了我的结论。大约在那之后一个小时,一位家庭成员给我发来消息指出,鉴于我已经做过的事情,为了我的安全,我最好不要再回俄罗斯了。

八个月后,我看着加密世界经历了一种非常不同的动荡:Sam Bankman-Fried和FTX的极度公开衰落。当时,有人在Twitter上发布了一个“加密主要角色”的长列表,显示哪些人已经倒下,哪些人仍然完好。伤亡率是巨大的:

SBF的情况并不独特:它混合了MtGox和之前吞噬加密空间的几次动荡的各个方面。但这是我意识到的一刻,一下子就明白,大多数我曾在2014年舒适地追随的加密空间的指路明灯已经不复存在了。

远远看着我的人们常常把我想象成一个高能动的人,大概是因为他们期望一个“主角”或一个“放弃大学”的“项目创始人”会这样。然而,实际上,我根本不是那样的人。我小时候崇尚的美德不是创造性地开始一个独特的新项目,或者在一个世代一遇的时刻表现出勇气,而是做一个按时出席、完成家庭作业并获得99%平均成绩的好学生的美德。

我放弃大学的决定不是出于信念而采取的一个大胆的步骤。这始于我在2013年初决定利用暑假去Ripple实习。当美国签证的复杂情况阻止了这一计划时,我改为在西班牙与我的比特币杂志老板兼朋友Mihai Alisie一起工作。 8月底,我决定我需要花更多时间探索加密世界,于是我将我的假期延长到12个月。直到2014年1月,在迈阿密BTC会议上我的以太坊介绍演讲得到数百人的欢呼支持时,我才最终意识到,我已经为自己做出了永远离开大学的选择。我在以太坊的大多数决定都涉及对其他人的压力和要求作出回应。 2017年我遇到弗拉基米尔·普京时,我并没有试图安排这次会面;相反,是别人建议的,我几乎就说了“好的,当然”。

现在,五年后,我终于意识到:(i)我在合法化一个种族灭绝的独裁者方面是同谋的,以及(ii)在加密空间内,我也不再有坐下来让神秘的“其他人”主导的奢侈了。

这两个事件,尽管在悲剧的类型和规模上截然不同,都在我的脑海中烙下了相似的教训:我在这个世界上确实有责任,我需要有意识地操作。什么都不做,或者生活在自动驾驶模式下,让自己简单地成为他人计划的一部分,并不是一个自动安全,甚至无可指责的行动方针。我是那些神秘的其他人之一,由我来扮演这个角色。如果我不这样做,而加密空间要么停滞不前,要么比原本更多地被机会主义的抢钱者所主导,那么我只能怪自己。因此,我决定在别人的计划中谨慎选择,并在我自己制定的计划中更具主动性:少一些与随机有权势的人的不成熟会面,他们只对我作为合法性来源感兴趣,多做一些像Zuzalu这样的事情。

2023年春季,在蒙特内哥罗的Zuzalu旗帜。

3


接下来谈谈更快乐的事情——或者至少是那些挑战性的事情,就像数学谜题的挑战性一样,而不是像跑步中摔倒并需要带着流血的膝盖走2公里去寻求医疗帮助那样的挑战性(不,我不会分享更多细节;互联网已经证明了它在将我口袋里卷起的USB电缆的照片转化为暗示完全不同事物的网络迷因方面的顶尖水平,我当然不想给那些角色提供更多弹药)。

我之前谈到过经济学角色的变化,需要以不同的方式思考动机(以及协调:我们是社会生物,所以这两者实际上是紧密相连的),以及世界正在变成一个“密集丛林”的想法:大政府、大企业、大暴民,以及几乎任何“大XX”都将继续增长,它们之间的互动将越来越频繁和复杂。我还没有太多谈论的是,这些变化中的许多是如何影响加密空间本身的。

加密空间诞生于2008年末,全球金融危机的余波中。比特币区块链的创世区块包含了对英国《泰晤士报》的这篇著名文章的引用:

 

比特币早期的迷因深受这些主题的影响。比特币的存在是为了废除银行,这是一件好事,因为银行是不可持续的巨石,不断制造金融危机。比特币的存在是为了废除法定货币,因为银行系统在没有中央银行及其发行的法定货币的支持下无法存在——而且,法定货币还能够通过印钞来资助战争。但在此后的十五年里,整体的公共话语似乎在很大程度上已经超越了对金钱和银行的关注。现在被认为重要的是什么?嗯,我们可以问一下运行在我新GPU笔记本上的Mixtral 8x7b副本:

没有提到金钱和银行或政府对货币的控制。贸易和不平等被列为全球性的关注点,但据我所知,讨论的问题和解决方案更多地在物理世界而不是数字世界。加密货币的原始“故事”是否越来越落后于时代?

对于这个难题,有两个合理的回应,我相信我们的生态系统将从两者中受益:

  1. 提醒人们金钱和金融仍然很重要,并在这个领域做好服务于世界上未得到充分服务的人群的工作。
  2. 超越金融,利用我们的技术构建一个更全面的替代性、更自由、更开放和民主的技术堆栈的愿景,以及这如何能够建设一个更好的社会,或者至少提供工具帮助那些今天被排除在主流数字基础设施之外的人。

1的点很重要,我会说加密空间在这里提供价值的位置是独一无二的。加密是少数真正高度去中心化的科技行业之一,开发者遍布全球:

来源: Electric Capital’s 2023 crypto developer report

遍布世界各地的各种偏远地方,甚至是无固定之所。此外,非西方开发者往往在理解低收入国家加密用户的具体需求以及能够创建满足这些需求的产品方面具有独特优势。当我与许多来自旧金山的人交谈时,我明显感觉到他们认为人工智能是唯一重要的事情,旧金山是人工智能的首都,因此旧金山是唯一重要的地方。“那么,Vitalik,你为什么还没有在湾区定居,拿到O1签证呢?”加密不需要玩这个游戏:这是一个大世界,只需要访问一次阿根廷、土耳其或赞比亚,就会提醒我们许多人仍然面临着与获取金钱和金融相关的重要问题,仍然有机会通过平衡用户体验和去中心化来以可持续的方式解决这些问题。

另一个愿景是我在最近的帖子“让以太坊再次成为密码朋克”中概述的。我认为,以太坊社区应该扩大其视野,而不仅仅是专注于金钱,或者成为一个“价值的互联网”。我们应该创建一个完整的去中心化技术堆叠——一个与传统硅谷技术栈同样独立的技术堆叠,例如与中国技术堆叠一样——并在每个层面上与中心化的技术公司竞争。

在次分享上述的技术堆叠表格:

在我发表那篇帖子后,一些读者提醒我,这个技术栈中一个主要缺失的部分是民主治理技术:即让人们共同做决定的工具。这是中心化技术甚至根本没有尝试提供的东西,因为假设是每个公司都只由一个CEO运营,而监督则由……呃……一个董事会提供。以太坊在过去已经从非常原始的民主治理技术中受益:当一系列有争议的决定,如DAO分叉和几轮发行量减少,在2016-2017年被做出时,上海的一个团队制作了一个名为Carbonvote的平台,ETH持有者可以在该平台上对决策进行投票。

ETH 对 DAO 分叉的投票

这些投票本质上是咨询性的:没有硬性协议规定结果将决定发生什么。但它们帮助给予核心开发者实际实施一系列EIPs的信心,知道社区大众会支持他们。今天,我们可以访问比代币持有更丰富的社区成员证明:POAPs、Gitcoin Passport分数、Zu印章等。

综合这些因素,我们可以开始看到加密空间如何演变以更好地满足21世纪的关切和需求的第二个愿景:创建一个更全面可信、民主和去中心化的技术栈。零知识证明在这里是关键,它扩展了这样一个技术栈可以提供的范围:我们可以超越“匿名因此不可信”与“经过验证和KYC”的假二元对立,证明关于我们是谁以及我们拥有什么权限的更细粒度的声明。这使我们能够同时解决关于真实性和操纵的担忧——防范“外部的老大哥”——以及关于隐私的担忧——防范“内部的老大哥”。通过这种方式,加密不仅仅是一个金融故事,它可以成为制造更好的技术类型更广泛故事的一部分。

4


但是,除了讲故事,我们如何实现这一点呢?在这里,我们回到了我三年前的帖子中提出的一些问题:动机的变化性质。通常,那些对动机持有过度以金融为中心的理论——或者至少是一种可以理解和分析财务动机的动机理论,而其他一切都被视为我们称之为“文化”的神秘黑盒——的人对这个领域感到困惑,因为很多行为似乎与财务动机相悖。“用户不关心去中心化”,然而项目仍然经常努力去中心化。“共识依赖于博弈论”,然而在比特币和以太坊中,成功的社会运动已经驱使人们离开主导的挖矿或质押池。

我最近意识到,我所见过的没有人试图创建一个基本的功能性地图,来描述加密空间“按预期”工作,试图包含更多的这些参与者和动机。所以让我现在快速尝试一下:

这张地图本质上是理想主义与“现实描述”的50/50混合。它的目的是展示生态系统中四个主要部分是如何能够相互支持和共存的。在现实操作中,许多加密实体是这四个方面的融合。

这四个部分每一个都为整个系统提供了关键性的贡献:

  1. 代币持有者和DeFi用户对整个项目的资金提供了巨大的贡献,这对于将共识算法和零知识证明等技术推向生产级别至关重要。
  2. 思想家提供了创意,确保这个领域真的在进行一些有意义的工作。
  3. 工程师填补了空白,尝试构建服务于用户的应用,并将这些想法变为现实。
  4. 实用主义的用户是我们最终的服务对象。

这四个群体都有着复杂的动机,并且这些动机以各种复杂的方式与其他群体交互。同时,每个群体都存在“功能失调”的版本:应用可能具有剥削性,DeFi用户可能无意中增强了剥削性应用的网络效应,实用主义用户可能加剧了对中心化工作流的依赖,思想家可能过于沉迷于理论,专注于通过指责人们“不一致”来解决所有问题,而没有意识到金融激励(和去激励的“用户不便”)同样重要,且是可以且应该解决的问题。

通常,这些群体倾向于互相嘲笑,有时我确实参与其中。一些区块链项目公开尝试摆脱他们认为的幼稚、乌托邦式和分散注意力的理想主义,转而直接关注应用和使用。一些开发者轻视他们的代币持有者以及他们对赚钱的强烈欲望。还有一些开发者看不起实用主义的用户,以及他们在方便时使用中心化解决方案的意愿。

但我认为,有机会增进这四个群体之间的理解,每个群体都明白自己最终依赖于其他三个群体,努力限制自己的过度行为,并认识到在很多情况下,他们的梦想并没有他们想象的那么遥不可及。我相信,这是一种实际上可行的和平形式,无论是在“加密空间”内部,还是在与之价值观高度一致的相邻社区之间。

5


加密货币全球性质的一个美好之处在于,它为我提供了一个窗口,让我能够看到世界各地各种迷人的文化和亚文化,以及它们如何与加密宇宙互动。

我仍然记得2014年第一次访问中国时,看到了所有的光明和希望的迹象:交易所的员工规模增长速度甚至超过了美国,规模庞大的GPU和后来的ASIC农场,以及拥有数百万用户的项目。与此同时,硅谷和欧洲长期以来一直是该领域理想主义的关键引擎,它们有着两种不同的风格。以太坊的开发几乎从一开始就实际上以柏林为总部,而正是出于欧洲的开源文化,许多关于以太坊如何在非金融应用中使用的早期想法浮现了出来。

以太坊的架构及其两个非区块链姐妹协议Whisper和Swarm,在Gavin Wood的许多早期演讲中都有提及。

硅谷(这里我指的是整个旧金山湾区)是早期对加密货币感兴趣的另一个孵化地,这里的氛围是理性主义、有效利他主义和超人类主义等各种思想的混合体。在2010年代,这些概念都是新颖的,它们被认为是“与加密相邻”的:许多对这些概念感兴趣的人也对加密感兴趣。

在其他地方,使用加密货币进行日常支付成为一个热门话题。在世界各地,人们发现接受比特币支付的场所,甚至包括日本的服务员接受比特币小费:

从那以后,这些社区经历了许多变化。除了其他更广泛的挑战外,中国也经历了多次加密货币打压,使得新加坡成为许多开发者的新家。硅谷内部也发生了分裂:理性主义者和人工智能开发者,基本上是同一团队的不同分支,直到2020年斯科特·亚历山大(Scott Alexander)被《纽约时报》曝光后,这两派成为了独立的、围绕人工智能未来路径的乐观与悲观的对立面。以太坊的区域构成也发生了重大变化,特别是在2018年引入全新团队进行权益证明的过程中,尽管这更多是通过增加新团队而不是淘汰旧团队来实现的。死亡、诞生和重生。

还有许多其他社区值得一提。

当我在2016年和2017年首次多次访问台湾时,给我留下深刻印象的是自组织能力和学习意愿的结合。每当我写文档或博客文章时,我经常会发现,在一天之内,就会自发成立学习俱乐部,并开始在Google Docs上兴奋地注释每个段落。最近,台湾数字事务部的成员对Glen Weyl的数字民主和“多元性”思想表现出了同样的兴趣,并很快在他们的Twitter账户上发布了该领域的完整思维导图(包括许多以太坊应用)。

保罗·格雷厄姆(Paul Graham)曾写过每个城市如何传达一个信息:在纽约,“你应该赚更多的钱”;在波士顿,“你真的应该去读所有这些书”;在硅谷,“你应该更强大”。当我访问台北时,我想到的信息是“你应该重新发现你内心的高中生”。

Glen Weyl和Audrey Tang在台北Nowhere书店的一次学习会上发表演讲,四个月前我曾在那里做过关于社区笔记的演讲。

在过去几年里,我多次访问阿根廷时,被当地对建立和应用以太坊及更广泛加密世界所提供的技术和想法的渴望和意愿所震撼。如果说像硅谷这样的地方是前沿,充满了对更美好未来的抽象思考,那么像阿根廷这样的地方则是前线,充满了迎接当前挑战的积极动力:对阿根廷而言,这包括超高通胀和与全球金融体系的有限联系。那里的加密货币采用量超出了图表:我在布宜诺斯艾利斯街头被认出的频率甚至超过了旧金山。还有许多本地建设者,他们将实用主义和理想主义结合得令人惊讶,致力于解决人们面临的挑战,无论是加密货币/法定货币转换还是改善拉丁美洲以太坊节点的状况。

我和朋友在布宜诺斯艾利斯的一家咖啡店里,我们用ETH付款。

还有很多其他值得一提的地方:位于迪拜的世界主义和高度国际化的加密社区,东亚和东南亚各地不断壮大的ZK社区,肯尼亚充满活力和务实的建设者,科罗拉多州以公共产品为导向的太阳能朋克社区,等等。

最后,Zuzalu在2023年最终创建了一个非常不同的,美丽的流动子社区,有望在未来几年自行蓬勃发展。这是网络国家运动吸引我的一个重要部分:文化和社区不仅是需要捍卫和保护的东西,而且是可以积极创造和发展的东西。

6


在成长的过程中,每个人都会学到许多不同的教训。对我而言,有些教训包括:

  1. 贪婪并非自私的唯一表现形式:胆怯、懒惰、怨恨等许多情绪都可能造成巨大的伤害。贪婪本身也有多种表现:对社会地位的追求往往和对金钱或权力的渴望一样有害。作为一个在加拿大长大的人,这对我来说是一个重要的认识更新:我曾被教导认为对金钱和权力的贪婪是大多数恶行的根源,如果我避免这些贪婪(比如,通过努力减少前5名“创始人”的ETH份额),我就完成了做好人的责任。显然,这是不对的。
  2. 你有权拥有偏好,而不需要复杂的科学解释来证明你的偏好是真正的、绝对的好。我通常倾向于功利主义,并发现它经常被不公正地诋毁,被错误地等同于冷漠无情。但在这里,我认为过度的功利主义有时会误导人类:你能改变自己偏好的程度是有限的,如果过度强求,你最终会为自己喜欢的每件事编造理由,声称它们实际上是对人类普遍繁荣最有益的。这通常会导致你试图说服别人接受这些不恰当的观点,从而引起不必要的冲突。另一个教训是,某人可能不适合你(无论是工作、友谊还是其他),但这并不意味着他们在某种绝对意义上是坏人。
  3. 习惯的力量:我有意识地限制了我的许多日常个人目标。比如,我尝试每月跑一次20公里,其他时间则“尽力而为”。这是因为唯一有效的习惯是你实际能够坚持的习惯。如果某事太难以维持,你就会放弃。作为一个经常跨大陆旅行并每年进行数十次飞行的数字游民,任何形式的常规对我来说都是挑战,我必须适应这一现实。尽管如此,Duolingo的游戏化方法——通过每天做一些事情来保持“连胜”——实际上对我很有帮助。做出积极的选择很难,所以最好做出那些对你的思维产生最长久影响的积极选择,通过重新编程你的大脑,默认采取不同的行为模式。

每个人都有自己的一套长长的教训列表,理论上我可以继续讲下去。但是,仅仅通过阅读别人的经历所能学到的东西是有限的。随着世界变化的速度加快,从别人的叙述中得到的教训也越来越快地变得过时。因此,在很大程度上,慢慢地通过个人经验学习是不可替代的。

7


社会世界中的每一件美好的事物—无论是社区、意识形态、特定的“场景”、国家,还是小至公司、家庭或一段关系都是人类的创造。即便在极少数情况下,你能够编织出一个自人类文明及其十八个部落诞生以来就存在的合理故事,但在某个历史时刻,总有人需要真正地去书写这个故事。这些事物是有限的,不仅是作为世界一部分的事物本身有限,你所体验到的那部分事物,也是现实潜能与你自己的构想及解释方式相融合的结果。随着社区、地方、场景、公司和家庭的消逝,我们必须创造新的社区来替代它们。

对我而言,2023年是一个见证许多事物逐渐在时间的长河中消逝的一年。世界正以迅速的速度变化,我用来理解世界的框架也在变化,我在影响世界的角色同样在变化。存在着死亡,一种真正不可避免的死亡,即使人类的生物衰老和死亡最终从我们的文明中被消除,这种死亡也将继续伴随着我们,但同时也存在着新生和重生。保持活跃并尽我们所能去创造新事物,是我们每个人的责任。